ความสัมพันธ์ลดลงสู่จุดต่ำหลังจากการทดสอบอาวุธนิวเคลียร์และขีปนาวุธหลายครั้งโดยจีนสนับสนุนการคว่ำบาตรของสหประชาชาติรวมถึงการห้ามส่งออกถ่านหินเหล็กและอาหารทะเลของเกาหลีเหนือ ก่อนหน้านี้จีนมองว่าเกาหลีเหนือเป็นเกราะป้องกันที่มีประโยชน์ต่อสหรัฐฯ” Zhao Tong ผู้เชี่ยวชาญด้านนโยบายนิวเคลียร์ของศูนย์นโยบายระดับโลก

Carnegie-Tsinghua ในปักกิ่งกล่าวแต่การทดสอบอาวุธของเปียงยางได้สร้างความปวดหัวให้กับปักกิ่งและจีนรู้สึกว่าเกาหลีเหนือกำลังกลายเป็นหนี้สินมากกว่าสินทรัพย์ เขากล่าวเสริมทำไมความสัมพันธ์จึงดีขึ้น จุดเปลี่ยนมาเมื่อคิมเดินทางไปปักกิ่งเพื่อพบกับประธานาธิบดีจินผิงเมื่อปีที่แล้ว การเดินทางต่างประเทศครั้งแรกของผู้นำตั้งแต่เขาเข้ามามีอำนาจ