การบริโภคธัญพืชไม่ขัดสีมีความสัมพันธ์กับความเสี่ยงที่ลดลงของโรคเบาหวานชนิดที่ 2 โรคหลอดเลือดหัวใจและมะเร็งบางชนิด แต่กลไกพื้นฐานยังไม่เข้าใจ อาจมีผลต่อสารประกอบออกฤทธิ์ทางชีวภาพที่มีอยู่ในธัญพืชไฟโตเคมิคอลและเส้นใยที่สารเมตาบอไลต์ต่าง ๆ ผลิตโดยแบคทีเรียในลำไส้ การสำรวจว่าการบริโภคข้าวโฮลเกรนมีความเข้มข้นของสารแตกต่างกันในกระแสเลือด

การศึกษาใช้การทำโปรไฟล์เมตาโบไลต์ที่ไม่ตรงเป้าหมายหรือที่เรียกว่าเมแทบอไลท์ซึ่งสามารถตรวจจับสารเมตาโบไลท์จำนวนมาก ช่วงเวลาพวกเขาให้ตัวอย่างเลือดซึ่งวิเคราะห์โดยการรวมกันของโครมาโตกราฟีของเหลวและมวลสาร จากนั้นเปรียบเทียบโปรไฟล์เมตาบอไลต์ในพลาสมาระหว่างช่วงเวลาอาหารที่แตกต่างกัน การบริโภคข้าวโฮลเกรนมีผลทำให้ความเข้มข้นของเซโรโทนินลดลงอย่างมีนัยสำคัญเมื่อเทียบกับการบริโภคขนมปังโฮลวีทใยอาหารต่ำ นักวิจัยยังทำการทดสอบในหนูด้วยว่าการเติมไฟเบอร์ซีเรียลลงในอาหารนั้นจะเปลี่ยนการผลิตเซโรโทนินในลำไส้หรือไม่ อาหารของหนูได้รับการเสริมเป็นเวลาเก้าสัปดาห์ด้วยรำข้าวไรย์รำข้าวสาลีหรือแป้งเซลลูโลส หนูที่ได้รับไรย์หรือรำข้าวสาลีมีปริมาณเซโรโทนินลดลงอย่างมีนัยสำคัญ