ตับอ่อนมีหลายประเภทของเซลล์ที่ผลิตฮอร์โมนต่าง ๆ ที่รับผิดชอบในการควบคุมระดับน้ำตาลในเลือด เซลล์เหล่านี้เป็นเซลล์αที่ผลิต glucagon เซลล์βซึ่งผลิตอินซูลินและเซลล์ซึ่งผลิต somatostatin ซึ่งเป็นฮอร์โมนที่ทำหน้าที่เป็นตัวควบคุมภายในเพื่อควบคุมกิจกรรมของเซลล์และรวมกันเป็นกลุ่มเล็ก ๆ ที่เรียกว่าเกาะเล็ก ๆ ของตับอ่อน

Glucagon ช่วยเพิ่มระดับน้ำตาลในเลือดในขณะที่อินซูลินมีผลในทางตรงกันข้าม ในผู้ป่วยโรคเบาหวานในกรณีที่ไม่มีเซลล์ที่ทำงานβระดับน้ำตาลในเลือดจะสูงอย่างต่อเนื่อง การดำรงอยู่ของความสามารถในธรรมชาติในการงอกเซลล์ผลิตอินซูลิน ที่หนูที่ไม่มีเซลล์βเซลล์ใหม่ที่ผลิตอินซูลินจะปรากฏเป็นธรรมชาติ บางเซลล์ตับอ่อนจึงสามารถ reprogram ตนเองเพื่อเรียนรู้วิธีการหลั่งอินซูลิน อย่างไรก็ตามปรากฏการณ์นี้มีความสัมพันธ์กับ 1 ถึง 2% ของเซลล์และเท่านั้นทำไมเซลล์บางแห่งถึงทำเช่นนี้ได้และคนอื่น ๆ ไม่ได้ทำอะไรและเหนือสิ่งอื่นใดมันเป็นไปได้ที่จะกระตุ้นให้เกิดขึ้นหรือไม่เหล่านี้คือคำถามที่เป็นหัวใจสำคัญของ งานของเรา